¿Sabías que los cómics fueron utilizados como propaganda durante la Segunda Guerra Mundial? Mientras que a los adultos se les buscó a través de propaganda gráfica y cortometrajes que se mostraron antes de las películas, así como los trailers cuando vamos al cine hoy en día. A los niños estadounidenses se les influenció por medio de los superhéroes más populares de aquel entonces, hablamos del Capitán América, Superman y Batman, entre otros. Estos superhéroes encarnaron las virtudes del espíritu e ideales de los soldados americanos y demostraron el coraje y la resolución necesarios para luchar contra el mal durante la Segunda Guerra Mundial.

La postura aislacionista adoptada por los Estados Unidos durante los primeros meses de la Segunda Guerra Mundial se disolvió rápidamente luego de dos años. Después de Pearl Harbor, la principal preocupación se convirtió en la financiación del esfuerzo de guerra, que resultó en que el Tesoro de los Estados Unidos creara un programa de bonos de defensa. Para persuadir a los estadounidenses a comprar estos bonos, la propaganda se desató en muchas formas. La mayoría de los adultos verían esta propaganda en forma de carteles y en cortometrajes antes de las películas como mencionábamos al principio de esta nota. Pero para los niños, los cómics se convirtieron en el método de esta comunicación, pues encarnaban las virtudes de lo que era luchar contra el mal durante la Segunda Guerra Mundial. De hecho, el cómic todavía encarna las mismas virtudes de hoy. En 1977, el autor Michael Uslan dijo lo siguiente sobre la naturaleza de los cómics. «Desde la década de 1930 hasta hoy, los comics han expresado las tendencias, convenciones y preocupaciones de la vida estadounidense. Los cómics han sido una vitrina para visiones nacionales, jerga, costumbres, tradiciones, actitudes raciales, modas, héroes de la época y todo. Otra cosa que conforman nuestros estilos de vida «. Los cómics, tal como los conocemos hoy en día, llegaron a finales de los años treinta. En junio de 1938, Action Comic # 1 se estrenó y lanzó al hijo de Kriptón al mundo, hablamos de Superman, el personaje que encapsuló todo lo que era bueno sobre América y la humanidad. Y se convirtió en una estrella del resultado de este tema. Pronto siguieron otros personajes, entre ellos, La Antorcha Humana quien comenzó su carrera en solitario, Batman, Sub-Mariner, Wonder Woman, Capitán Marvel (Shazam)  y, por supuesto, Capitán América. Superman se hizo popular por muchas razones. Como muchos estadounidenses, Superman era un inmigrante, aunque de un mundo extraño. Se podría argumentar que Superman fue el mejor inmigrante que estuvo lejos de sus padres y su familia. En segundo lugar, Superman defendió las virtudes del trabajo duro, la justicia y la verdad. Los cómics también se hicieron populares por otras virtudes durante la década de 1930, que estaba experimentando la Gran Depresión. «Incluso como una forma de escape», afirma Scott Cord, «el cómic permitió a los lectores fantasear con castigar a los malhechores de la vida real. Dado que la depresión estaba superando las preocupaciones de los estadounidenses durante la década de 1930, los lectores disfrutaron viendo a los superhéroes luchar contra el crimen, la desigualdad y lo que atentaba contra la sociedad en este contexto social. Por ejemplo, personajes primitivos como Linterna Verde, Superman y Batman a menudo se enfrentaban a hombres de negocios corruptos que maltrataban a trabajadores pobres y desesperados a fines de la década de 1930». El esfuerzo por ganar la guerra fue de la mano de los cómics. El foco principal de los cómics durante ese período era vender bonos de guerra. La mayoría, si no todos, usaron a sus superhéroes para demostrar su patriotismo durante la guerra. Las cubiertas de cómics durante este tiempo generalmente tenían gráficos que instaban a los clientes a invertir en bonos de guerra. Los cómics hicieron un esfuerzo adicional al apoyar el movimiento de propaganda. Los editores a menudo transformaban a los superhéroes para adaptarse al carácter patriótico ideal. Las portadas de estos cómics siempre contaban con líneas que apoyaban la compra y venta de bonos de guerra. El objetivo de esta forma de propaganda estaba directamente relacionado con estas ventas. La clave para ganar la guerra fue que todos los estadounidenses contribuyeran y hagan su parte. Y la disponibilidad de bonos de guerra era la forma en que todos podían participar. En 1940 y 1941, muchos cómics tenían historias sobre los acontecimientos de las guerras en Europa y Asia. Estas posturas, por supuesto, fueron antes de que Estados Unidos entrara en la guerra y eran bastante controvertidos. En un momento en que la mayoría de los estadounidenses no querían tener nada que ver con otra guerra en Europa, los personajes de los cómics sí. Y muchos de los escritores de los héroes del cómic eran en realidad judíos y sentían que era su deber influir en el público estadounidense sobre los peligros de lo que estaba ocurriendo en el extranjero. Las primeras ediciones de los cómics de Batman arrojaron luz sobre el hecho de que Batman nunca usó armas o mató. Pero en este cómic de 1943, puedes ver a Batman mientras suministra armas a los soldados estadounidenses y apoya el préstamo de la séptima guerra ¿Pueden creer esto?

DC Comics también usa a Batman en la cruzada para persuadir a los estadounidenses a comprar bonos de guerra. Una portada de un cómic de Batman, el número 18, muestra a Batman y su compañero Robin haciendo volar un petardo en la cara de los líderes del Eje. La portada dice: «Asegúrate el 4 de julio. Compra bonos y sellos de guerra». Los superhéroes como el  Avispón Verde o Capitán Marvel, fueron usados para luchar contra los enemigos estadounidenses. El gobierno de los Estados Unidos también se unió a la creación de sus propios cómics. En 1943, los Estados Unidos tenían una necesidad extrema de combustible de avión. Para entonces, los trabajadores estacionados en las refinerías de petróleo se estaban quedando estancados en su trabajo. La Administración de Petróleo para la Guerra del gobierno diseñó cómics para inspirar a los trabajadores. El primer cómic, Coming on a Wing and a Prayer, fue un gran éxito y obligó a PAW a crear la serie de cómics Undercover War. Estos cómics demostraron a los trabajadores lo importante que era su trabajo. El Capitán América encarnó el uso de cómics como propaganda durante la Segunda Guerra Mundial. Su personaje fue hecho a medida para apoyar el esfuerzo de guerra en general. Un superhéroe ahora famoso, fue creado para vender bonos de guerra.

Establecido en 1941 por Timely Comics, pero más tarde Marvel Comics, Capitán América se convirtió en la cara de la propaganda cómica de la Segunda Guerra Mundial. El personaje principal, Steve Rogers, un joven flacucho, no apto para el servicio está invitado a participar en un programa secreto para convertirse en un súper soldado quien ayuda a los Estados Unidos en el esfuerzo de guerra. El Capitán América luce un traje con la bandera estadounidense, lleva un escudo hecho de vibranium de Wakanda, es a prueba de balas y se usa como arma. Muchas portadas de los cómics de Capitán América muestran al superhéroe enfrentándose a los soldados nazis e incluso al propio Hitler. Esto creó un amplio apoyo del esfuerzo de guerra y los cómics de Capitán América. Pese a que fue una historia de ficción, la creación de Capitán América dio a luz la idea de que todos los ciudadanos eran capaces de apoyarlos en el extranjero. La adición del Cap de Timely Comics fue esencial para la venta de libros de historietas y, sobre todo, los bonos de guerra. De esta forma fue como todos los ciudadanos podían ayudar y el Capitán. Los escritores, Joe Simon y Jack Kirby, recibieron correos de odio para esta portada y expresaron preocupación por los objetivos del Capitán América. Dentro de un año había ocurrido Pearl Harbor. Y las opiniones del Capitán América sobre el mal se convirtieron en la norma. Cuando comenzó la guerra se publicaron 15 millones de cómics al mes. Dos años después se vendieron 25 millones de copias. Superman y el Capitán América vendieron un millón de ediciones al mes. Y el mayor cliente individual en los Estados Unidos fue el Ejército de los Estados Unidos. A lo largo de la guerra, los superhéroes del cómic se involucraron en hacer cosas para ayudar al esfuerzo de la guerra más allá de solo luchar. Hicieron cosas como entregar suministros, detener espías en casa y hacer todo lo posible para ayudar a los soldados en la guerra. La representación de las acciones del personaje fue simplista y el bien siempre triunfó sobre el mal. Los personajes siempre son guerras ilustradas y cómo los niños podrían ayudar a ganar la guerra.

Sin embargo, Superman nunca peleó la guerra. Uno pensaría que él podría haber terminado la guerra solo. Y los autores de Superman estaban conscientes de esto y no querían eso. Así que en lugar de eso, crearon esta historia de cómic aquí, donde Clark Kent, tan ansioso por pasar su examen físico, utiliza su visión de rayos X y lee la tabla de los ojos en la habitación vecina. Y suspende su examen físico, se declara 4-F y se ve obligado a hacer lo que pueda a lo largo del frente interno. Capitán América fue la mayor excepción. Con su compañero, Bucky Barnes, de 12 años, tomaron un papel de primera mano en la lucha contra las fuerzas del mal. Lo que hizo que los comics del Capitán América fueran diferentes para el período de tiempo era que eran violentos, de hecho, sorprendentemente violentos para el período de tiempo. Los personajes fueron fusilados entre los ojos, golpeados y sangrados, y torturados. Otro aspecto del Capitán América que lo atrajo a muchos estadounidenses fue que siempre luchó por las reglas y sus antagonistas siempre engañaron y perdieron. Pronto siguieron otros cómics. Las historias individuales de valentía y coraje terminaron con el soldado estadounidense superando el miedo y salvando el día.

El cómic se convirtió en parte de la guerra. Y mostró lo que los niños y los jóvenes podían hacer para ayudar al esfuerzo de guerra a través de las acciones del personaje y de los anuncios en el cómic. Los niños usaron el cómic para mantenerse al día con lo que estaba sucediendo durante la mayor parte de la guerra.

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